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VIAJE AL SUR DE INDIA (II)

La segunda parte de mi viaje empieza en una terraza de la población de Hampi. Mirando el templo Virupaksha y preguntándome cual sería la siguiente población que visitaría. Ante aquella incertidumbre alguien escuchó que le decía a uno de los chicos que regentaban el hostal que yo era español.




Entonces una señora muy amable se me acercó y me dijo que no había podido evitar oir la conversación. Me dijo que era mejicana y que al dia siguiente iba a viajar a una población y que si quería compartir taxi. En un principio no llevabamos la misma ruta pero el destino quiso que nos encontraramos el dia siguiente en una parada de autobuses y fuéramos a la misma población: Badami. El trayecto se hizo interminable y estuvimos gran parte del dia en el autobus. Fuimos desde Hampi a Hospet, de allí creo que tuvimos que ir  a Hubli y despues desde allí hasta Badami. Cuando llegamos a Badami, ya casi estaba anocheciendo. Fuimos a buscar un hotel que formaba parte de una red pública de hoteles, que en teoría son más baratos. Cenamos en el sucio comedor de ese hotel y seguidamente fuimos a ver las habitaciones. A primera vista parecía que estaban muy bien, incluso pensé que me había tocado la mejor habitación, pero cuando entré a dormir me di cuenta que la habitación estaba llena de insectos y incluso un reptil de talla media en la pared, que a decir verdad era lo que menos me preocupaba porque estos se comen a los insectos. Bajé a recepción y le pedí al chico encargado que viniera a ver todos los insectos que había en el suelo y las decenas de mosquitos que había en la habitación y él me dijo que no tenía nada para matarlos, que cerrando la luz se acababa el problema. No quise hacerme pesado y pensé que lo mejor era dormir allí aquella noche y buscar otra cosa al dia siguiente, ya que estaba muy cansado y era muy tarde. Al dia siguiente entendí el porqué de tantos insectos. La ventana de la habitación estaba rota y dejaba un gran espacio abierto para que entraran todos los insectos o animales del alrededor pero al estar tapada por una cortina ni me fijé.
Al dia siguiente, después de desayunar fuimos a ver las cuevas de Badami. Son unas de las más conocidas de toda India. Sin ser tan espectaculares como algunos dicen, los relieves están mejor conservados que en otras cuevas, como por ejemplo las de la Isla Elefanta. Las excavaciones en las cuevas representan varios de los dioses hindus como Shiva o Vishnu, al que le decican dos cuevas. Es impresionante ver lo bien que se conservan algunas de estas esculturas monumentos teniendo en cuenta que alguno de ellos data de hasta el siglo 7 A.C.
El dia que fuimos a las cuevas estaban rodando una película de Bollywood y vimos los actores y extras ir y venir por la zona.



Habíamos oído que muy cerca de Badami había un pueblo muy pequeño y especial que se llama Mahakoota. Alguna gente del pueblo nos dijo que podiamos ir caminando, a través de la montaña. Mala idea. Subimos con mi compañera de viaje, justo al otro lado del pequeño lago, donde hay alguna pequeña construcción antigua. Justo al otro lado hay una zona donde viven la mayoría de población musulmana de Badami, o eso es lo que nos dijeron. Rapidamente los niños de esa zona se nos acercaron, nos empezaron a preguntar y nos quisieron guiar a algún sitio. Nosotros seguimos nuestro camino. A los 10 minutos de caminar, encontramos a 3 personas del pueblo que iban a cojer madera. Les preguntamos si por allí se iba a Mahakoota. Ellos nos dijeron que si y que iban en la misma dirección. Seguimos caminando un buen rato, charlando con el hermano menor que es el que hablaba algo de inglés y riendonos con sus hermanas. Por el camino hice marcas con un palo en el suelo por si teniamos problemas al volver, ya que había partes del camino que eran muy parecidas. Al cabo de mucho rato, me di cuenta de que probablemente estaba mucho más lejos de lo que nos dijeron. Entre ellos hablaban y discutían supongo en como llegar a Mahakoota. Unos nos decian hacia un lado y otros hacia otro. Ellos se quedaron recojiendo madera en una zona y nosotros intentamos llegar al pueblo pero desde la parte alta de la montaña no se veía nada así que despues de un buen rato bajando por sitios imposibles y no ver ni rastro del pueblo decidimos volver. Ahí viene lo más dificil. Aunque era campo abierto, a la vuelta todo parecía igual y la verdad es que estuvimos dudando hasta que encontramos las marcas que hice en el suelo. Estuvimos entre 1 o 2 horas perdidos hasta que volvimos al pueblo. Al llegar, nos estaban esperando los niños musulmanes de nuevo. Nos enseñaron unas cuevas y monuementos y nos contaron unas historias que eran inventadas. Nos pidieron dinero por ello pero les dijimos que sabiamos que lo que nos decian no era verdad. Al regreso al pueblo nos encontramos muchos niños curiosos y muy simpáticos que nos preguntaban nuestro nombre y nuestra nacionalidad. Al final decidimos empezar a inventar nuestros nombres y nacionalidades, por diversión.
Despues de la pequeña aventura de Mahakoota, deidimos ir a ver los templos y monumentos de Pattadakal. Esta vez fuimos más listos y cojimos un ricksaw, negociando previamente. Pattadakal si que vale realmente la pena. El Conjunto de Monumentos de Pattadakal fueron declarados como Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1987. Los templos no solo están bien conservados sino que son un autentico disfrute de la arquitectura y escultura de varias épocas de lo que ahora es India. Aunque se puede recorrer esta zona en muy poco tiempo, vale mucho la pena visitarla y disfrutar de unas obras unicas. Mientras visitaba uno de los templos, una familia sikh muy simpática de unas 30 personas se quiso hacer una foto junto a mi. Así que, en una de esas fotos de viaje de familia india hay una instantanea en la que aparezco yo, como uno más del clan. Que alguien quiera hacerse fotos contigo es algo muy normal en India, sobretodo si tienes un aspecto que destaque para ellos, como el pelo rubio y los ojos azules, por ejemplo.
En el exterior de los templos, además de los diferentes dioses que pueblan la mayoría de los templos hindús, me sorpendieron los relieves de figuras de hombres y mujeres entrelazados en diferentes posturas teniendo sexo, en el exterior de uno de los templos y como contrastaban esas figuras de hacía más de mil años de antigüedad con la mentalidad de la sociedad actual india, en la que está mal visto que una pareja se coja incluso de la mano.

VIAJE AL SUR DE INDIA (I)

El inicio de este viaje parte de la ciudad de Bombay, en noviembre, dos dias antes del Diwali, celebración del fin de año hindú. Compro el billete con antelación en la ventanilla especial para turistas en las taquillas junto al punto de información turística. Al otro lado de la estación de tren de Churchgate.

Al dia siguiente cojo el tren de las 10 de la noche en la estación de Dadar, en Bombay. Me ha costado muy barato, unas 280 rupias (5 €) , para ser un viaje de unas 14 horas -Lo que no sabía es que estaba comprando billete de 3a clase-.



Antes de la hora de dormir, en el tren todo el mundo permanece sentado, cenando y charlando hasta que llegan las 11, aproximadamente, y las plataformas que estan recostadas junto a la pared empiezan a subirse. Es entonces cuando los que tenemos llitera y queremos dormir nos subimos arriba. La noche se hace larga y esa noche es más fría de lo normal. La cucarachas empiezan a rondar continuamente por la pared  y no me dejan dormir tranquilo. Pienso en el resto de comida que tengo bien cerrado en una bolsa, que es lo que seguramente atrae a los insectos. En cada parada sube gente vendiendo; chai, una especie de te con especias, comida y periodicos. Despues de 14 horas llego a la ciudad de Hubli. –Es importante saber que en todas las estaciones hay una oficina donde se puede preguntar a los encargados a que hora sale un autocar para que te guien. Una vez dicho esto tendreis que esperar a que el conductor, siempre vestido de marrón, gritará el nombre de su destino–.  Una vez en la estación de autocares tengo que esperar, lo que parece una eternidad, un autocar hasta llegar a Hospet, el pueblo más cercano a mi destino, Hampi. Por fin llego casi al anochecer y despues de casi un dia de viaje llego a la que fué capital del  Imperio Vijayanagara, Hampi. La entrada del pueblo está vallada y antes de entrar te preguntaran donde vas, si no tienes un hotel, intentaran llevarte al que ellos tengan comision. Es importante, si no tienes claro donde dormir, que pidas que te dejen en la entrada y que tu entres por tu propio pie al pueblo. Hampi  alberga una gran cantidad de templos que te dejan asombrado no son solo por su conservacion y majestusiodad sino por su belleza. Solo en el centro encontramos más de 300 templos. Mucha gente hace el recorrido entre templos en moto o alquilando un ricksaw (taxi de 3 ruedas), aunque tambien es posible hacerlo caminando. Este lugar es uno de los más bellos de India y sin duda uno de esos lugares que deben ser vistos y sobretodo disfrutados. Yo recomiendo estar en este pueblo como minimo 2 dias.

Al ser un sitio muy turístico encontrareis todo tipo de personas que intentaran venderos cosas o pediros dinero, habitualmente de forma agradable. Algunos intentaran venderte postales, otros se disfrazan como Hanuman, el dios mono. Otros simplemente usaran la treta de llevar niños pequeños y personas con disminución con ellos para conseguir dinero.

El templo de Virupaksha, que esta dentro del mismo pueblo, es el más conocido y uno de los más interesantes de visitar. A la entrada, como en todos los templos hindues, tendreis que dejar vuestro calzado. Al entrar hay un elefante que por 1 rupia te bendice tocandote con la trompa.

En la entrada del recinto hay personas que querrán hacerte de guia y otros que se pondrán a explicarte la historia del pueblo aunque tu no se lo pidas. Al final, casi siempre y por desgracia, esa amabilidad no es gratis. Un chico, que dijo llamarse Kumar,  incluso me explicó la historia de que él tenia un bar, que preparaba unas bebidas a la que le ponían una especie de planta que tenía efectos parecidos a la marihuana y que a la gente de España les gustaba mucho. Por supuesto no le seguí la corriente y me fuí. Por suerte, casos como estos no fueron nada habituales durante mi viaje y no tengo quejas del trato en general de la gente con los turistas.

FESTIVAL ASIA 2009 EN BARCELONA

23 y 24 de septiembre son dos dias en los que los amantes de la cultura asiática que se encuentren en Barcelona podrán disfrutar por octavo año consecutivo del FESTIVAL ASIA, organizado por Casa Asia. Un año más, este punto de referencia de Asia en España nos ofrece una programación variada y para todos los públicos. Podremos ver desde conciertos (como el del popular Cui Jian), cuentos, demostraciones de deportes, artes marciales, juegos, caligrafía, baile,etc. Entre las actividades provenientes de la cultura india destacamos la demostración de como ponerse el sari, masajes y yoga en familia y el baile de Bollywood.

Las actividades se realizarán en la Plaça Reial (Ver Mapa)  y el parc de la Ciutadella (Ver Mapa)

 intro

SAGAR WORLD- Un parque temático hindú

Sagar World. http://www.sagarworld.com/ Así se llama el primer proyecto de parque de atracciones de temática hindú creado por The Sagar group, un grupo de empresas fundadas por el ya fallecido cineasta Dr. Ramanand Sagar.

La idea original es la de crear 9 parques temáticos repartidos por toda India, centrados en la mitología y espiritualidad hindú y en series de televisión como Ramayan (1986) y Krishna (1989), creadas por los promotores del proyecto .

El primer parque temático estarásituado en Karjat, a las afueras de Navi Mumbai y a 67 Km. de la ciudad de Bombay (Mumbai).

En el proyecto original Sagar World  tendrá un museo animado, atracciones, parques, templos y anfiteatros con espectáculos. Además de hoteles de 2 estrellas (110 habitaciones), hoteles de 4 estrellas (50 habitaciones) y resorts.

Algunos de los futuros parques temáticos  serían el Krishna World, ubicado en Mathura, Shiv World en Benarés y Ramayan World en Delhi.

El objetivo principal de este parque de atracciones es el de que los niños se diviertan a la vez que aprendan. Además intentará aprovechar el interés internacional cada vez más creciente en India, creando un lugar accesible tambien para aquellos que quieran conocer la cultura hindú de una forma amena y divertida.

El primer gran parque temático hindú





Sagar World. http://www.sagarworld.com/ Así se llama el primer proyecto de parque de atracciones de temática hindú creado por The Sagar group, un grupo de empresas fundadas por el ya fallecido cineasta Dr. Ramanand Sagar.

La idea original es la de crear 9 parques temáticos repartidos por toda India, centrados en la mitología y espiritualidad hindú y en series de televisión como Ramayan (1986) y Krishna (1989), creadas por los promotores del proyecto .

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El primer parque temático estará situado en Karjat, a las afueras de Navi Mumbai y a 67 Km. de la ciudad de Bombay (Mumbai). 

En el proyecto original Sagar World  tendrá un museo animado, atracciones, parques, templos y anfiteatros con espectáculos. Además de hoteles de 2 estrellas (110 habitaciones), hoteles de 4 estrellas (50 habitaciones) y resorts.  

Algunos de los futuros parques temáticos  serían el Krishna World, ubicado en Mathura, Shiv World en Benarés y Ramayan World en Delhi.

El objetivo principal de este parque de atracciones es el de que los niños se diviertan a la vez que aprendan. Además intentará aprovechar el interés internacional cada vez más creciente en India, creando un lugar accesible tambien para aquellos que quieran conocer la cultura hindú de una forma amena y divertida.

La revolución del sari rosa

Sampat Pal Devi (1960) es una mujer india de apariencia sencilla pero de caracter fuerte que con su carisma y valentía ha conseguido ser respetada por la gente de la calle y temida por los corruptos. Sampat es la fundadora de “la banda rosa” (gulabi gang o pink gang), nada más lejos de una banda mafiosa sino todo lo contrario. El nombre de su grupo  proviene del sari rosa que llevan como uniforme los miembros de esta banda, la gran mayoría mujeres. El movimiento nació en el 2006 en la población de residencia de su lider, Banda, en el Estado de Utar Pradesh (India) como forma para mediar entre conflictos vecinales o familiares, como podría ser el caso de maridos violentos. Continuó como una respuesta tanto contra el comportamiento corrupto del gobierno como de algunos de sus habitantes. El objetivo de la banda de los saris rosas es intentar mejorar la vida de aquellos que estan en condiciones más desfavorables con acciones pacificas pero contundentes. Este particular ejercito, armado con gruesos bastones, esta formado ya por casi 100.00 mujeres, en su gran mayoría analfabetas y de casta baja.

Para mejorar la vida de estas personas Sampat creó un taller de costura y una asociación para el desarrollo y la financiación de grupos de trabajadoras.

gulabi gang

A su vez, tambien se ha creado una asociación de ayuda a estas mujeres llamada GULABI GULABI Association Website. Esta página ya no existe por lo que he puesto un vinculo a la página oficial de  Gulabi. Esta en varios idiomas, entre ellos el español, en el que además editan un blog, en frances.

Sampat Pal escribió un libro que ha sido editado en España por la editorial Planeta y que lleva el titulo de El ejercito de los saris rosas, donde narra su lucha por el derecho de las personas, especialmente las mujeres.

CINE INDIO (2ª parte)





Hace más de 6 meses volví de la India con un buen puñado de films en dvd recomendados por un  amigo indio, conocedor de la amplia filmografía de su país. Como se editan tantas películas anualmente, su vida comercial, tanto de exhibición como de distribución acostumbra a ser corta y hace que algunas sean dificiles de encontrar.

Despues de ver las casi 20 películas (de unas 3 horas o más cada una), de las que el 99% no cumplen los estereotipos romantico-musicales del Bollywood comercial, destacaría varias:

Aamir.  Aunque he leído que es una copia de una película filipina llamada Cavite (2005), es un thriller aparentemente original y muy bien realizado, aunque con algunas escenas y situaciones poco verosimiles, al igual que el siguiente filme pakistaní, Khuda Kay Liye. Este nos narra la historia de una chica pakistaní criada en Inglaterra a la que su padre engaña y fuerza para que se case con un musulman extremista. Gran cantidad de planos maravillosos, una tematica interesante, aunque finalmente casi surrealista. Solo alguna mala actuación y alguna situación poco creible hace que esta película no llegue a ser más notable.

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Saawariya fué una apuesta personal que adquirí en la capital de Goa, Panaji. La presentación y el excelente diseño del dvd, junto a una historia basada en un cuento corto de Dostoyevsky, me atrajeron. La película tiene un arranque impresionante pero se estanca en la obsesión del personaje por la chica y pierde fuerza. De todos modos es una película en la que disfrutas de unas escenografias que no tiene nada que envidiar a grandes superproducciones norteamericanas, acompañado de una banda sonora muy pegadiza y unas coreografias espectaculares. Un buen entretenimiento de casi 3 horas.

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En su página http://www.saawariyafilm.com/ podreis encontrar unos videos de mejor calidad.

Ek hasina thi es un drama que mezcla el genero policiaco,acción y el thriller. Los actores Saif Ali Khan y Urmila Matondkar ayudan a dar credibilidad a una historia en la que un gangster seduce y engaña a una mujer, la cual acaba en la carcel. Esta se escapa y planea la venganza contra el que fué su amante. El film mejora a partir de la media hora de metraje y desde entonces se desencadenan situaciones freneticas que hacen que el espectador no quiera dejar de verla hasta el final.

Dharm es un film sin actores conocidos, de bajo presupuesto pero de gran contenido cinematografico y humano. El cine independiente de la directora Bhavna Talwar nos lleva a una India tradicional, poderosamente influenciada por la religión. La historia trata sobre el- ficticio- sacerdote más respetado de Benarés. Una persona de convicciones rigidas y inamobibles que tendrá que tomar una dificil decisión al decidir cuidar un niño huerfano que su hija se encontró en la calle. Una situación dramatica hace que el sacerdote se plantee su visión de la vida y de la religión. El estreno mundial de Dharm se hizo el 2007 en la sección Tous les cinemas del Festival de Cannes.

Dharm

Chak de India es otra obra en la que aparece la super estrella Shah rukh Khan. Trata sobre un ex-capitán de la selección India de hockey hierba, que tras un error hace perder a su equipo en la final. Años después se le ofrece la posibilidad de entrenar al equipo femenino de la selección que el defendió. Más allá de que las escenas de los partidos no sean ni muy espectaculares ni entretenidas, el interes principal de Chak de India trata sobre un grupo de jugadoras que proceden de casi todas las regiones del país, con diferentes culturas, costumbres y idiomas y como tienen que llegar a un entendimiento, aprendiendo a jugar y a luchar en equipo.

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Otras películas, que no me gustaron tanto, en general,  pero que tienen cosas interesantes son Swades, Rang de Basanti y Omkara.

 

 

 

 

CINE INDIO (1ª PARTE)





El cine indio va mucho más allá de Bollywood ( cine hecho en Bombay). El cine de muchas otras regiones nutre a sus propios territorios y a India entera con filmes hablados en las pertinentes lenguas de cada zona: telugu (región de Andhra Pradesh, sur este), tamil (Tamil Nadu, sur),bengalí (Bengala, noreste) etc. y hay que decir que con la gran cantidad de público que tienen no necesitan exportar el producto del país. Las cifras, por ejemplo, del año 2007 nos muestran que se vendieron alrededor de 4 billones de entradas de cine y se hicieron casi 1000 películas (600 más que en estados Unidos). Eso nos muestra la gran potencia cinematográfica de India.

El cine de Bollywood se rueda en la ciudad de Bombay. La gran mayoría de platós estan en una gran “ciudad” vallada y con acceso restringido a la que llaman Filmcity. Este lugar, que se situa a las afueras del barrio de Goregaon (este), es un terreno inmenso en el que construyen platós, tanto al aire libre como cerrados. Tambien hay empresas instaladas dentro del recinto, como la famosa empresa de alquiler de material audiovisual adlabs www.adlabs.com . Esta empresa alquila material a la mayoría de grandes producciones en india y tambien tienen un servicio de revelado.

Aunque Bollywood sea la industria más conocida, la cinematografía más prolífica está en la región de Tamil Nadu, en Chennai.  Allí se llama Kollywood, ya que la industria se encuentra en el barrio de Kodambakkam. Sus filmografias se distribuyen ampliamente más allá de las fronteras de India; en paises como Sri Lanka, Singapur o Malasia. 

Ir al cine en India, a ver una película autoctona, es todo un acontecimiento y una experiencia única. Durante la proyección de la película la gente aplaude, silba, canta y realmente viven el evento como un acontecimiento especial. Las películas acostumbran a durar unas 3 horas y siempre hay un intermedio. La forma de ver y disfrutar el cine en ese país es algo diferente. La gente en general no busca historias complicadas ni tragedias. Busca el divertimento, pasar un buen rato sin más. De todo modos, hay un cierto público que empieza a reclamar un cambio.

Las películas popularizadas por Bollywood tienen unos esquemas sencillos en los que basicamente hay una historia de amor, de una pareja o triangulo amoroso. Durante el desarrollo de la película hay gran cantidad de coreografias y canciones. No tienen tanta preocupación por los errores tecnicos como por conseguir llegar al espectador con la música y los personajes.

 Mi historia como espectador empieza en los cines de Bombay,comprando películas y viendo los dvd s  que los vendedores ambulantes regateaban en las calles de la meca de Bollywood. Yo aconsejo comprarlos originales, ya que el precio de un dvd original no es mucho mayor ( 1€- 4,5 €) que un pirata (50 centimos- 1 €) y la calidad merece la pena.

Voy a hacer una lista de películas que creo que son indispensables, para los amantes del cine indio, tanto comerciales como de autor.

Empezaré con los clásicos y titulos más conocidos, como Madre India; este film estuvo nominado a los oscars como mejor película extranjera en 1958 y ganó varios premios internacionales. El film cuenta la historia de una familia que vive en el campo y narra la serie de vicisitudes que les suceden durante su vida.

La Trilogía de Apu (Pather Panchali, Aparajito, Apu sansar) están dirigidas por Satyajit Ray, el máximo exponente del cine bengalí. La historia narra la evolución de Apu, hijo de una familia pobre, desde su niñez hasta su adolescencia. Estas películas hicieron que tanto el autor como el cine indio fueran conocidos y reconocidos mundialmente.

Mira Nair es una de los pocos directores indios que han conseguido traspasar las fronteras de su país, con un cine naturalista a la vez que crítico. Mira vivió en India hasta los 18 años, cuando se fué a vivir a los Estados Unidos. Desde entonces ha estado viajando por todo el mundo hasta establecerse en Surafrica.

La película que le dió reconocimiento mundial es Salaam Bombay. Este film cuenta la epopeya de Krishna, un chico que tras ser obligado por su madre a recuperar las 500 rps. que cuesta una bicicleta que rompió, se va de casa y vive una serie de situaciones penosas y dramaticas que le  cambiaran la vida.

Aunque la filmografía de Nair es extensa, su película más conocida es sin duda La boda del monzón, que trata sobre los matrimonios concertados y su repercusión en las nuevas generaciones. La manera en como la directora mezcla las situaciones cómicas y dramáticas es excelente. La banda sonora fué un autentico éxito mundial.

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Un caso parecido al de Mira Nair es el de Deepa Mehta. Una directora con un estilo particular y crítico que emigró a Canada a los 23 años, donde empezó su carrera en televisión y como documentalista. No dirigió su primer película de ficción hasta 1991 . Es una artista controvertida, sobretodo por su trilogia de películas Tierra, fuego y agua.

Fuego(1996)  Fué y sigue siendo una película muy polemica ya que trata de dos temas todavia complicados en la sociedad india como son los matrimonios concertados y  la homosexualidad, en este caso entre dos mujeres. La película fue reconocida  con el Premio del Jurado a la mejor película en el Festival Internacional de Cine de Verona en 1997, entre otros premios.

 Tierra(1998) trata sobre la división de un territorio, en este caso, India y Pakistan. El film fue premiado en el Festival de Cine de Toronto en 1998.

Agua (2005) Trata sobre la marginación de las viudas en la India de religión hindú. Cuando el hombre muere se las considera como que ellas solo son media persona. La realización de esta película fué una autentica odisea. El inicio del rodaje tenia que haber empezado el año 2000, con actores reconocidos pero los sets fueron destruidos por colectivos extremistas. Finalmente, se pudo rodar en Sri Lanka y en el 2007  fué nominada a los oscar como mejor película extranjera.

Lagaan es, tal vez, el mayor éxito mundial del cine indio y de la figura del actor Aamir Khan. Fué nominada a un oscar y obtuvo varios premios nacionales e internacionales. La historia se centra durante la colonización  del suroeste asiatico de los ingleses y explica como un pueblo se enfrenta con el enemigo a través de un juego que el conquistador les impone, el cricket.

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En India las autenticas estrellas no son los directores sino los actores y actrices. Algunos de los más populares son Shahrukh Khan, Amitabh Bachchan, Saif Ali Khan o Aamir Khan. Actrices: Aishwarya Rai, Kareena Kapoor, Kajol Devgan o Preity Cinta.

Shahrukh Khan es tal vez el más popular en occidente. Se adapta con facilidad a cualquier registro. Algunas de sus mejores películas son: Dil se (1998), Kuch kuch hota hai (1998), Devdas (2002), Kalhoo Na hoo (2003), Swades (2004), Chak de India (2006) y Om shanti om (2007).

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Saif Ali Khan es otro actor de mucho talento que además de haber trabajado con todos los actores anteriormente citados ha hecho películas interesantes como: Parineeta, Salaam Namaste (2005), Ek hasina thi (2004), o  Omkara (2006), entre otras.

Entre las actrices destacaría a Kajol, por su naturalidad y credibilidad. Ha sido la compañera de reparto en muchas de las películas con Sharukh y Aamir Khan. Además de las películas ya nombradas podemos destacar Dilwale dilhania le jayenge (1995) Pyaar to hona hi tha (1998) y Fanaa (2006).

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Fanaa

Algunos hits de los ultimos años incluyen películas como la película épica Jodhaa Akbar, la comedia Golmal returns, el film de acción Race y otras como Hum Dil De Chuke Sanam, Rab Ne Bana Di Jodi, Dostana o Khabi Kushi Kabhie Gham, Dhoom 2, Singh is king, Rang de basanti, Taare zameen par, Rab ne bana  di jodi, y muchisimas otras.

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Proximamente ampliaré la lista de titulos, directores y actores, tanto conocidos como más independientes, ya que hay bastantes películas que tambien se merecian estar en la lista y se han quedado fuera.

Comer en India/ platos y costumbres

En India se come bien, en cantidad y a un precio muy asequible.  Cuando veais por primera vez el menú de un restaurante de comida tradicional india os va a marear la cantidad de diferentes platos que os ofrecen.

Es interesante destacar que los hindús (la religión mayoritaria en India) son vegetarianos. Por lo tanto, muchos restaurantes no sirven carne de ningún tipo.

Además de su uso extenso de las verduras, legumbres y arroces, gran parte de la  variedad de platos indios está diferenciada  por el tipo de curry (mezcla de especias) que emplean para cocinar cada salsa y que a veces varía dependiendo de cada región. En el norte es más habitual encontrar más recetas con carne, por su mayor influencia musulmana y en el sur más platos vegetarianos, acompañados de arroz o chapatti, un tipo de pan con el que muy habilmente  y, como si fuera una cuchara, cogen la comida con cuatro dedos de la mano derecha (consultar mi apartado costumbres india) En el sur sigue siendo habitual servir la comida en hojas de banana y tambien comer con las manos, aunque cada vez menos. http://www.howtodothings.com/es/comer-y-beber/c%C3%B3mo-comer-con-las-manos-en-la-india (en español).

Es importante recordar que curry es una palabra que creamos los occidentales para designar esa mezcla de especias, que aunque tienen un olor y sabor muy intenso, tienen propiedades muy saludables. Como es el caso de condimentos basicos en los platos indios como el cardamomo (combate la indigestión , dolores y los cólicos, halitosis,etc), la curcuma (antioxidante, contra la artritis, malaria, previene canceres y es antiinflamatoria), el cilantro (Favorece la digestión y tiene propiedades estimulantes del organismo y  antiespasmódicas) y el tamarindo (combate problemas o dolores estomacales, es antiseptico, reduce la fiebre a la vez que tambien funciona como laxante). 

El típico desayuno indio que se repetía en todos los hoteles donde estuve era: 1- vada: Una especie de donut relleno de patata o lentejas y condimentado con especies, poco picante. 2- Idli: Es una especie de tortita blanca hecha de legumbres, que tiene una textura a la que al principio cuesta adaptarse y a la que a mi, personalmente, no me gustó.

típico desayuno indio
típico desayuno indio

Otra cosa a tener en cuenta es que en muchos restaurantes indios tradicionales  no sirven alcohol de ningun tipo. Esto está relacionado con el hinduismo y un respeto a la propia persona y su salud.  Así, por ejemplo, muchos hinduistas, para limpiar su cuerpo y estar así más saludables y puros ayunan 1 o 2 dias a la semana.

Una bebida muy popular entre los indios es el chai. Es una especie de te con leche, servido muy caliente. La forma más popular de consumirlo es con varias especias, entre las que destacan el sabor del jengibre, el cardamomo y el anís. Otras bebidas populares son el lassi, una especie de yogurt que puede ser dulce o salado. Otra variedad es el lassi hecho con  un producto que se llama bhang (Bhang lassi), un derivado del cannabis que es legal en la mayor parte de India.

Cuando acabes de comer y te traigan la cuentan siempre traen unas granos, que habitualmente son de anís o algun condimento que refresque y ayude a la digestión.

En los restaurantes tienen la costumbre de sentar en una misma mesa a personas que van solas cuando el restaurante esta bastante lleno. Esta situación a veces puede llegar a ser incomoda, sobretodo porque el camarero nunca te preguntará. No parece un acto para hacer nuevas amistades sino una forma de amortizar las sillas y el espacio.

 ¿Estás en la India y no te gusta el picante? Bien…Hay algun plato no picante como por ejemplo; el dal (legumbres sin piel) con una salsa muy rica. El dosa (especie de crepe fina y dura) es muy rico y puedes encontrarlo tanto en restaurantes como en los puestos de la calle. Recomiendo el cheese o dosa masala (con patata),etc. Tambien puedes pedir al camarero non-spicy food (comida no picante, aunque puede que algunos se sonrían al oirlo).

Para acabar,os redacto un glosario de palabras o platos que os podeis encontrar en el menú:

Biriyani: Plato elaborado con  arroz y piezas de cordero, sazonado con azafran y acompañado con garbanzos o vegetales.Picante.

Channa: garbanzo

Chapatti: Torta hecha con agua, harina, aceite y sal.

Dahi: Yogurt

Garam Masala: Es una mezcla de especies muy popular. Es muy picante.

Koftas: Carne especiada o bolitas vegetales fritas y sazonadas con azafran.

Lassi: Bebida hecha de yogurt. Es muy popular y se puede hacer dulce o salada.

Maccchi: Pescado. Comerlo solo en lugares de playa/costeros.

Masala: Es una mezcla de especies y hierbas.

Murgh: Pollo

Naan: Lo más parecido a los crepes. Recomiendo el naan cheese.

Paneer: Queso tierno. Tiene una textura parecida a el tofu frito.

Pani: Agua

Paratha: Especie de pan relleno con verduras o carne, un poco más largo que  el Chapatti.

Pullao: Hay muchas variedades. El que yo conozco está hecho con arroz combinado con vegetales y sazonado con especias como clavo, comino, etc

Roti: Pan en Hindi

Samosas: Son triangulos de harina fritos rellenos de verdura o carne.

Tikka: piezas de carne sin hueso cocinados al tandoor..

Vivir o viajar a Mumbai (Bombay)





Este post pretende ser una guía para poder desenvolverse un poco mejor en la ciudad de Bombay (Mumbai, India). En ningún caso tiene la intención de instruir sino de aportar  una recopilación de experiencias que puedan servir a viajeros que quieran disfrutar más de la ciudad o quedarse a vivir en ella.

Bombay es una metrópoli  de casi 20 millones de habitantes. Se construyó artificialmente sobre lo que  antiguamente habian sido 7 islas.  Aún, actualmente, algunos de los barrios conservan los nombres de las islas donde estas estaban ubicadas, como Colaba.

El idioma local es el marathi, lengua oficial de la región de Maharashtra. Una gran mayoría tambien habla hindi, el idioma oficial nacional, en menor cantidad urdu y  algunas de las muchas otras  lenguas oficiales en India. Aunque el hinduismo sea la religión mayoritaria tambien hay una gran cantidad de musulmanes y catolicos. La mayoría de la gente puede comunicarse en ingles, aunque a veces tendreis problemas con los conductores de taxi o ricksaw.

TRANSPORTE

Hay dos aeropuertos en Bombay: El aeropuerto Internacional Chatrapati Shivaji International  Airport www.csia.in y el aeropuerto de vuelos internos o domesticos: Domestic Airport Santacruz , ubicado como su nombre indica, en el barrio de Santa Cruz.

Si acabais de llegar en avión hay 2  opciones (conocidas por mi): El pre-paid taxi (taxi de pre-pago) lo pagas por anticipado y tiene un precio fijo por zonas. Lo encontraras antes de salir del aeropuerto . Solo tienes que seguir los letreros. Desde el aeropuerto internacional Chatrapati Shivaji International a Bandra (unos 30 minutos) cuesta unas 250 rps. Si vais al sur o al centro solo podeis ir en taxi, los ricksaws no os pueden llevar.

Otra opción es; salir fuera del aeropuerto y buscar los taxis y ricksaw con los que tienes que negociar el precio. Puedes intentar que pongan el taximetro (opción barata, aunque bastantes conductores se negaran) o bien has de negociar un precio, habitualmente alto. Si sois muy aventureros y quereis alquilar un coche para ver la ciudad existe la opción de una empresa de alquiler de coches bastante popular http://www.megacabs.com/. Aunque cualquier agencia os puede negociar un coche con conductor. Yo siempre aconsejo comparar precios entre agencias.

De todas las formas de moverse por la ciudad la más lenta es el autobus. Tiene la ventaja de que es baratisimo pero siempre esta abarrotado y todas las indicaciones estan en hindi. Por otro lado os aconsejo los autocares para viajar entre ciudades. El billete se paga dentro del autobus/autocar. Un revisor pasa a cobrartelo. Los revisores van vestidos de marron claro/beig. Cualquiera de ellos os puede dar información si teneis alguna duda. Antes de partir, el conductor anuncia el destino.

Si estais en el sur/centro de Mumbai las mejores opciones para desplazarse son o el taxi o el tren, ya que los ricksaw (automobil de 3 ruedas de color negro y amarillo) tienen la circulación prohibida en el centro/sur de Mumbai. Se puede cojer un auto o ricksaw desde el barrio de Dadar/Bandra hasta cualquier zona de Mumbai hacia el norte.

ricksaw o auto
ricksaw o auto
El precio de los ricksaw a diciembre del 2008 es a partir de 10 rs. (x Km.) y los taxis a partir de 13 rs. (25% mas a la noche). Es importante que pidais siempre que pongan el taximetro (meter). Tambien he de decir que los conductores de esta ciudad son los unicos de India a los que yo vi poner el taximetro, en los otros lugares tienes que negociar antes de entrar. Los taxis tienen una tabla convertidora, ya que lo que marca en el taximetro no es el precio real.

 Hay 4 rutas de tren:

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El tren es toda una aventura en horas puntas. Las mejores horas para cojer este vehículo son a la mañana,  segun mi experiencia, entre las 10-12 y a la tarde siempre antes de las 19-19.30. Os aconsejo que compreis 1ª clase y si vais a estar un tiempo coged el ticket semanal o mensual. Los vagones reservados para 1ª estan marcados con unas lineas amarillas y rojas en diagonal, en el tren y en las columnas de la estación. Tambien hay vagones reservados a las mujeres y a los niños. Lo indica en ingles. Cuando os subais, si es hora punta, preguntad  por que lado se sale a vuestra estación de destino. Os lo digo porque nosotros tuvimos alguna mala experiencia y no fue precisamente por algun acto violento o robo. Lo que sucede es que cuando hay mucha gente, esta empieza a subir y  a  bajar con el tren parando pero en marcha, por lo que tienes que ser muy rapido bajando. A mi una vez estaba en segunda fila para salir,tardé en bajar 1 segundo y la gente entraba tan rapido que me vi metido hasta la mitad del vagon en solo milesimas de segundo. Tuve que apartar el amasijo de gente, aun no se como y salir saltando cuando el tren volvia a ponerse en marcha. Fue como volver a nacer.

Los trenes para salir de la ciudad se cogen en su mayoría en Dadar, en CST Victoria Station y en Churchgate (en esta ultima esta la oficina de turismo y junto a esta estan las oficinas donde se pueden comprar billetes reservados para turistas, de ultima hora o anticipados- és la ultima ventanilla, al fondo).

Para llegar a la oficina de información turística de Bombay tienes que salir de la estación de Churchgate, al pasar esa especie de detectores de metales sales por la salida de la izquierda y atraviesas la calle. Hay una pequeña entrada que lleva a un edificio con varias entradas. Si no recuerdo mal es la 1ª entrada a la izquierda donde, en el interior, habrá un señor que te preguntará tu nombre y te hará firmar antes de subir hasta las oficinas. La 2ª entrada a la izquierda es donde se compran los billetes de tren con antelación y reservados para turistas.

ALOJAMIENTO

Dormir en Mumbai no es barato. Es la ciudad más cara de India en lo referente al alojamiento. Hay  populares como el YMCA El más conocido está en una calle muy tranquila en la zona más turística, en el barrio de Colaba (12, Nathalal Parekh Marg- Colaba). Para más info: http://www.ymcabombay.com/
En el barrio de Fort, podeis encontrar el Hotel Oasis (276 Shahid Bhagat Singh Road. Fort. Ph: (91-22) 3022-7886), que por aprox. 20 € (25 $), tienes un lugar limpio, con tvy  toallas.

Tambien está el hotel New Bengal (8’B’ Shalimar Estates, Dr. D. N. Road, cerca del pintoresco Crawford Market. Ph: (91-22) 2340-1951), en el que puedes encontrar habitaciones entre  695 rupias+ tasas sin aire acondiacionado (11 €/$16+t)  hasta 2,200 rupias (35€/$50) por una habitacion doble executive con baño propio.  http://hotelnewbengal.com/

Los hoteles de calidad media empiezan a partir de 50 € y si quereis lujo podeis ir al mitico Hotel Taj, junto a la famosa Gate of India. Tambien podeis buscar más hoteles/hostales baratos en www.hostelbookers.com, donde encontrareis lo más barato y además con las valoraciones de los usuarios.

Encontrar un piso de alquiler en Mumbai es una autentica odisea. La opción más facil seria compartir piso http://mumbai.vivastreet.co.in/houseshare-flatmate+mumbai. Nosotros tardamos en encontrar un sitio porque necesitabamos alojamiento para varias personas y por solo 2 meses. Los caseros habitualmente no alquilan un piso/casa por menos de 1 año. Siempre habrá brokers (intermediarios) que harán todo lo posible para encontrar y sacar una buena comisión.

PRECIOS

En general todo es bastante más barato que en Europa aunque todo depende de que compres y donde lo compres. Hay cosas que tienen un precio similar o incluso mayor al que tienen en España.

A diciembre del 200, los precios de productos basicos en Mumbai son:

AGUA 12-15 rupias en tiendas y desde 15 en restaurantes

ZUMO DE MANGO (botella de 100 mm.)………….25 rps.

ZUMO NATURAL EXPRIMIDO (1 vaso)………………………30-50 rps.

BILLETE DE TREN DE 1A CLASE (solo ida)……….52 rps.

CAMISETA…………………………………………………DESDE 100-150 rps.

CHANCLAS…………………………………………………A partir de 200 rps.

MANZANAS……………………………………………….9 rps. x pieza o 60 rps./kg. aproximadamente.

SPAGHETTI………………………………………………..A partir de 50 rps. aprox.

En referencia a la comida, muchas veces sale más a cuenta comer fuera que comprar alimentos y cocinarlos en casa. Siempre ir donde haya gente

 Algunos restaurantes interesantes:

Leopold´s cafe- Sin entrar en la polemica de porqué este lugar es tan popular, entrad y opinad por vosotros mismos. Gran variedad de comida y bebida para un bar/restaurante preparado para los turistas.

The pizzeria- 143, Soona Mahal . Marine Lines (Colaba). Uno de los mejores restaurantes de Mumbai. Comida italiana deliciosa y un ambiente relajado junto al mar.

Bade Miya -Tulloch Road, Apollo Bunder, detras del Taj Mahal Hotel. Colaba, Mumbai………comida típica de India del norte.

Candies– ONGC Complex cerca del Lilavati Hospital, Bandra. Son especialistas en comida para llevar. Tienes unas tartas ricas y algunos platos a buen precio. En hora punta esta bastante lleno.

Mia Cucina -Shop No 16/17, Gasper Enclave, Bandra (West)….Uno de los mejores restaurantes de comida italiana. El vino es bastante caro, aunque es algo habitual.

Samrat– Prem Court Jamshedji Tata Road. Churchgate. Vegetariano.

Zenzi– 183 Waterfield Road, Bandra (W)…..comida exotica, uno de los sitios más cool a un precio no tan cool. La comida merece el gasto.

QUE VER

La Gateway of India es tal vez el monumento más popular para los turistas y un lugar donde muchos mumbaikis tambien van a ver la puesta de sol o a pasar la tarde. La estación de trenes de Victoria (Victoria Station) es un edificio impresionante. Tambien es el lugar desde donde parten los barcos para ir a Isla Elefanta.

Tambien merece mucho la pena dedicar tiempo a recorrer cada una de las calles de Colaba y de Fort y, como con, ir a ver la estación de tren de Victoria (CST- Chhatrapati Shivaji Terminus or VT  Victoria Terminus station). Es un edificio imponente construido en 1887, considerado patrimonio mundial por la UNESCO.

Si tienes más tiempo visita algun museo como el de Prince of Wales. Vale la pena. Tambien en el sur, la zona de Marine lines, junto al mar, los jardines colgantes (hanging gardens). La  torre del silencio (Tower of silence), aunque no se puede ver por dentro tiene una historia muy particular. http://es.wikipedia.org/wiki/Bombay#Torres_del_silencio.

Si tienes más de 2 dias se recomienda visitar la isla Elefanta. En mi opinión, el viaje no merece demasiado la pena ya que las cuevas no están en muy buen estado, si las comparas con muchas otras en India. Por ejemplo, están mejor, en el mismo Bombay aunque demasiado lejos para mi gusto, las cuevas que se encuentran en el Gandhi National Park (horario 7.30 – 18.30 -20 rps.) cerca de la estación de tren de Borivali (East) donde encontraras una gran extensión de parque no muy buen cuidado, donde incluso vive gente, con un zoo (algunos animales enjaulados y mal cuidados) y unas buenas vistas desde el Gandhi memorial. De todos modos, y si teneis ganas de ver Isla Elefanta, podreis ver cuevas escarvadas en la roca y figuras talladas en piedra. Vigilad con los bonitos monos que campan por sus anchas por la zona, habitualmente intentan robar la bebida, comida y objetos de los turistas. A una chica que venía con nosotros le robó la bebida, desenroscó la tapa y se la bebió delante de ella.

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Recomiendo visitar el barrio de Bandra, al que llaman la reina de los suburbios. Especialmente las  callejuelas de la zona cristiana de Chapel Road y las zonas de los cines, en SV  Road y cercanias.

Juhu es un barrio/distrito repleto de hoteles y restaurantes de lujo y cafeterias para gente con un nivel adquisitivo alto. Las playas de Juhu se llenan de gente al atardecer y tambien de personas pidiendo, vendiendo cosas y intentando sobrevivir en general.

Si quereis ir de compras, Bandra y Andheri son buenos sitios, aunque la ciudad está repleta de mercadillos donde podras comprar cosas a buen precio. Hay grandes centros comerciales en la zona de Malad (A 1h. y media aprox. en taxi del sur de Bombay). Allí encontrareis una gran selección de productos. Sobretodo si os gusta la música india y el cine de Bollywood. Hay varios centros comerciales donde podreis comprar a buen precio. Uno de ellos es InOrbit Mall, Link Road, Malad (W).