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¿Como se celebran las navidades en India?





La verdad es que no solo los alrededor de 25 millones de cristianos que hay en India celebran la Navidad. El 25 de diciembre se llama  en hindi Bada Din (el Gran Dia) y es una fiesta nacional en India.

La tradición fue traída por los europeos que colonizaron la zona (portugueses y británicos, principalmente) y que aún despúes de la independencia de la India, ha seguido manteniendose. Una gran cantidad de los catolicos de India viven en Mumbai (Bombay).

La zona católica se concentra especialmente en el barrio de Bandra. Un barrio de calles estrechas y relativamente tranquilo si lo comparamos con otras zonas de la ciudad.

En Goa, la famosa región india que fué una de las colonizadas durante el imperio portugués y que posiblemente tenga la población más alta de cristianos en este país tambien celebra la navidad de una forma muy especial, adornando las calles.

Si paseamos por algunas zonas de la capital de Goa, Panaji, puede parecer más una ciudad mediterranea que una propiamente india.

Al ser un país mayoritariamente hindú, esta celebración no es la más importante pero, con la ayuda del consumismo, cada vez se pueden ver más adornos para las navidades, sobretodo en los grandes establecimientos.

La gran celebración India es el Diwali o Festival de las Luces , que se celebra en el decimoquinto día de la quincena del mes de noviembre (se celebra entre el 21 de octubre  y el 18 de noviembre) y que habitualmente dura unos 5 dias.  Sería lo más parecido a la celebración de un Año Nuevo.

Durante ese tiempo, la gente limpia en profundidad sus hogares y decoran con motivos florales la entrada de sus casas de una forma muy original.

Al anochecer se lanzan fuegos artificiales, se abren todas las ventanas y puertas de las casas y en cada una de ellas se realiza un ofrecimiento de luz, donde las familias veneran durante la festividad a varias de las divinidades para que el resto de año les den prosperidad y salud.

El resto de dias tambien se intercambian regalos y son unos dias para estar con la familia o visitar los lugares sagrados. Este tema, que es muy interesante se puede desarrollar con más profundidad en otro post si alguien está interesado…

SEXUALIDAD EN INDIA (parte 2)

La sexualidad en la India actual es un concepto casi tabú. Tradicionalmente se apostaba en general por una educación sexual, un conocimiento del sexo y una enseñanza de cuales eran las buenas o malas practicas de esta. Con la invasión del país, primero, de los musulmanes y despues de los ingleses, la concepción del sexo en India se fué decantando cada vez más hacia el polo del puritanismo más extremo.

En la actualidad, India es un país en el que una simple caricia entre una pareja, arrumaco o cojerse de la mano en público,  puede ser mal vista. En cambio el que dos hombres caminen por la calle dandose la mano está considerado por la mayoría como un acto de amistad. Tambien es verdad que hay otro grupo de personas, incluidos los jovenes más occidentalizados, que opinan que esta es una conducta propia de homosexuales. La homosexualidad es considerada todavía por gran parte de la población india tambien como un concepto tabú del que muchos no querrán hablar. La legislación india todavía aplica el artículo 377 de la sección XVI del código penal indio  que se aprobó en este país durante el periodo colonial británico para penalizar las practicas sexuales «contra el orden de la naturaleza», es decir, cualquier relación sexual que implique una penetración no vaginal. Esta ley, que ha penalizado este tipo de practicas sexuales entre adultos durante siglo y medio, fue considerada inconstitucional en una sentencia histórica de la Corte Suprema de Delhi el 2 de julio de 2009. Al contrario de lo que leo en la mayoría de publicaciones, de momento la despenalización solo se aplica a la capital india y continúa vigente en el resto de poblaciones, a la espera de su derogación parlamentaria, y en cualquier caso siguen aplicándose sus penas para las relaciones sexuales no vaginales con menores. Lo que está penado por la ley en India no es la orientación sexual en si sino la práctica sexual.

SER GAY EN INDIA

Aunque he leído en varios lugares que existe una activa vida gay en las grandes ciudades en bares y discotecas, ninguno de estos locales se declara abiertamente gay. Aún y así, alguna publicación como Time Out Delhi tiene un pequeñisimo apartado en el que se informa de los eventos puntuales especialmente hechos por/para este colectivo. Aunque en la opinión general hay una fuerte desaprobación hacia las personas no heterosexuales esto no deja de ser una más de esas contradicciones de esta reprimida, contradictoria pero maravillosa tierra. En referencia a lo anterior podemos tomar como muestra el estudio de Savara and Shridhar (1992) en el que se publica que  el 12 % de los hombres solteros y el 8 % de hombres casados informaron de que su primera experiencia sexual fue con un hombre . Alrededor de 2/5 partes de los consultados habian tenido experiencia con una o dos personas, mientras que 1/5 parte de estos había tenido experiencias sexuales homosexuales con más de 10 personas. Otro de esos casos que sorprende es el de  Manvendra Singh Gohil, el príncipe del estado indio de Rajpiplia que en 2005 hizo publica su homosexualidad, con las consiguientes desavenencias familiares. Cantidad de casos se han ido sucediendo durante los años, como las noticias de bodas tanto de hombres como mujeres, con personas del mismo sexo. Desde 2004 han ido disminuyendo gradualmente los informes de hostigamiento contra personas homosexuales, especialmente por parte de la policía.

BOLLYWOOD Y LA HOMOSEXUALIDAD

Ultimamente, la gran industria cinematográfica india, tambien ha ayudado a intentar acercar la temática al público, yo diría que por desgracia, todavía con poco exito. Supongo que algunos todavía recuerdan la polémica que creó la película Fuego (Fire,1996) de la directora Deepa Mehta. En este film mostraba la relación de enamoramiento entre dos cuñadas que se han casado a través de matrimonios de conveniencia. En el estreno y durante la exhibición de esta película, grupos de ultraderecha asaltaron y quemaron cines. En 2004 sucedió lo mismo con la película Girlfriend, dirigida y producida por el actor Karan Razdan. El portal Amazon incluso hace una selección de films de Bollywood de temática gay http://www.amazon.com/Indian-gay-films-Bollywood-style/lm/R3LKSHZFKP88JD

 TRANSEXUALIDAD EN INDIA Y EL TERCER SEXO

En la religión hindú no existe una definición clara de sexos, por ello muchos de sus dioses (como Shiva) y sus diferentes avatares presentan rasgos de ambos sexos, lo que permite la aceptación de la existencia de un tercer sexo.

En el caso de los  transexuales, no es posible alterar el sexo en el certificado de nacimiento ,aunque ultimamente algunos de ellos estan obteniendo en sus carnets la letra T, de Third gender, es decir 3er genero. Desgraciadamente la gran mayoría de personas que forman este colectivo se ven abocados al mundo de la marginalidad: la prostitución, mendicidad, uniendose a las diferentes sectas, formadas mayormente por transexuales y una minoría de homosexuales. Habitualmente abandonan sus casas a edades muy tempranas, en contra de lo que se dice habitualmente, la mayoría de las veces obligados.

foto de rajivs09.wordpress.com

Los Aravani o Ali son otra secta que está mayormente en la región de Tamil Nadú, en el sur de India. En el resto de India hay otros grupos como los Joggappa (mayormente en Karnataka y Andhra Pradesh, sur de India), que rinden culto a Yellamma-devi, una popular personificación de la diosa Durga, considerada como la diosa madre suprema por algunos hindúes  . Estos sirven en los templos como bailarines y ejerciendo la prostitución.  Generalmente comparten el templo con las devadasis (chicas que sirvientes de la diosa que también bailan y también practican la prostitución sagrada).

 LA  PROSTITUCIÓN EN INDIA

Actualmente  la prostitución en India es un delito que cometen no solo quien solicita los servicios sexuales, sino también la persona que se prostituye. Pero ahora la Corte ha propuesto la legalización basado en la evidencia de que la regulación de esta favorecería la ayuda y control de este colectivo. Facilitando así la  reinserción social y la asistencia sanitaria, ayudando además a que se pudiera combatir con mayor eficacia el tráfico infantil.

Un caso particular es el de las Devadasi. Son adolescentes, las cuales teóricamente profesan su fe a una diosa pero que en realidad es una práctica que está enraizada en costumbres que se han distorsionado y que sirven para que muchas familias con pocos recursos envien a sus hijas como prostitutas para mantener a la familia.  Parece ser que originalmente la tradición de las Devadasi, estaba reservado a las mujeres de clase alta e incluso a la realeza. Ellas entregaban su vida a una deidad, casandose simbolicamente con ella. Su función sería algo más parecido al de una sacerdotisa. Eran mujeres formadas y instruidas en diferentes artes y conocimientos, entre los cuales el sexo no era una obligación. Tenian un cierto estatus y estaban protegidas por un mecenas. Con la llegada de los britanico, todo esto cambió. Actualmente las Devadasi son entregadas al servicio del templo a la edad de dos o tres años, aunque no comienzan su “labor sexual” hasta la pubertad, en torno a los 12 años. En ese momento su virginidad se vende a un hombre, generalmente de casta y situación económica alta. Esta información contrasta con la realidad que yo vi y que he leído ya que las así llamadas Devadasi son personas repudiadas por la mayoría de los ciudadanos, especialmente en los pequeños pueblos, donde ni siquiera pueden tocar a otras personas por ser consideradas de la casta más baja.

PORNOGRAFÍA EN INDIA

Distribuir y publicar pornografía en India es ilegal y puede conducir a diferentes tipos de disposiciones penales. No se menciona ninguna pena para el acceso a la pornografía. A las películas pornograficas las llaman Blue Films y están disponibles en gran cantidad de lugares, especialmente en aquellos que venden material “pirata”. Aunque muchas de estas películas o grabaciones que circulan se han hecho de forma casera, sin el consentimiento de las personas o incluso forzandolas, en otros casos, tambien existe un pequeño circulo de “estrellas” de las Blue Films, como Abhilasha,Pratibha, Shakeela y Reshma. Todas ellas aparecen en películas soft-core.

LA SEXUALIDAD ENTRE LOS JOVENES INDIOS EN EL SIGLO 21

En la actualidad los niños en India estan más expuestos a más diversidad de información de la que sus padres tuvieron. En una encuesta hecha por la asociación All India Educational and Vocational Guidance, el 54% de los chicos y el 42% de las chicas indicaron que no tenian el conocimiento adecuado sobre temas sexuales. Tambien se constató que esta información sexual viene antes a través de información de amigos, conversaciones en la calle, revistas y películas. La mayoría de los padres se sienten incapaces de manejar este asunto con sus hijos y se sienten cohibidos de hablar sobre este tema, por lo que en muchos casos dejan este asunto en manos de la escuela. El gobierno está contemplando la idea de incluir una materia que incluya educación sexual a partir de educación secundaria.

La masturbación femenina es generalmente inaceptable. En cambio la masturbación masculina se acepta como una preparación a una vida sexual madura. El mundo sexual de los adolescentes empieza a convertirse en algo complicado. En la sociedad de la India tradicional, los adolescentes eran iniciados en sus roles sexuales, más o menos, en un periodo definido y por una serie de ceremonias y ritos. Estos incluían la iniciación en sus roles sexuales, costumbres maritales, moralidad sexual y comportamientos sexuales inaceptables. Actualmente, la información llega a los jovenes de forma desordenada, distorsionada y con un un poso de cierta culpabilidad y represión cultural heredada de las rigidas normas victorianas y islamicas de sus antiguos invasores. Pero con la influencia de la cultura occidental, la presente generación de jóvenes se enfrentan a una gran variedad de problemas y contradicciones que en muchos casos les fuerza a romper con las estrictas y represivas normas y tradiciones.

FESTIVAL ASIA 2009 EN BARCELONA

23 y 24 de septiembre son dos dias en los que los amantes de la cultura asiática que se encuentren en Barcelona podrán disfrutar por octavo año consecutivo del FESTIVAL ASIA, organizado por Casa Asia. Un año más, este punto de referencia de Asia en España nos ofrece una programación variada y para todos los públicos. Podremos ver desde conciertos (como el del popular Cui Jian), cuentos, demostraciones de deportes, artes marciales, juegos, caligrafía, baile,etc. Entre las actividades provenientes de la cultura india destacamos la demostración de como ponerse el sari, masajes y yoga en familia y el baile de Bollywood.

Las actividades se realizarán en la Plaça Reial (Ver Mapa)  y el parc de la Ciutadella (Ver Mapa)

 intro

La revolución del sari rosa

Sampat Pal Devi (1960) es una mujer india de apariencia sencilla pero de caracter fuerte que con su carisma y valentía ha conseguido ser respetada por la gente de la calle y temida por los corruptos. Sampat es la fundadora de “la banda rosa” (gulabi gang o pink gang), nada más lejos de una banda mafiosa sino todo lo contrario. El nombre de su grupo  proviene del sari rosa que llevan como uniforme los miembros de esta banda, la gran mayoría mujeres. El movimiento nació en el 2006 en la población de residencia de su lider, Banda, en el Estado de Utar Pradesh (India) como forma para mediar entre conflictos vecinales o familiares, como podría ser el caso de maridos violentos. Continuó como una respuesta tanto contra el comportamiento corrupto del gobierno como de algunos de sus habitantes. El objetivo de la banda de los saris rosas es intentar mejorar la vida de aquellos que estan en condiciones más desfavorables con acciones pacificas pero contundentes. Este particular ejercito, armado con gruesos bastones, esta formado ya por casi 100.00 mujeres, en su gran mayoría analfabetas y de casta baja.

Para mejorar la vida de estas personas Sampat creó un taller de costura y una asociación para el desarrollo y la financiación de grupos de trabajadoras.

gulabi gang

A su vez, tambien se ha creado una asociación de ayuda a estas mujeres llamada GULABI GULABI Association Website. Esta página ya no existe por lo que he puesto un vinculo a la página oficial de  Gulabi. Esta en varios idiomas, entre ellos el español, en el que además editan un blog, en frances.

Sampat Pal escribió un libro que ha sido editado en España por la editorial Planeta y que lleva el titulo de El ejercito de los saris rosas, donde narra su lucha por el derecho de las personas, especialmente las mujeres.

CINE INDIO (1ª PARTE)





El cine indio va mucho más allá de Bollywood ( cine hecho en Bombay). El cine de muchas otras regiones nutre a sus propios territorios y a India entera con filmes hablados en las pertinentes lenguas de cada zona: telugu (región de Andhra Pradesh, sur este), tamil (Tamil Nadu, sur),bengalí (Bengala, noreste) etc. y hay que decir que con la gran cantidad de público que tienen no necesitan exportar el producto del país. Las cifras, por ejemplo, del año 2007 nos muestran que se vendieron alrededor de 4 billones de entradas de cine y se hicieron casi 1000 películas (600 más que en estados Unidos). Eso nos muestra la gran potencia cinematográfica de India.

El cine de Bollywood se rueda en la ciudad de Bombay. La gran mayoría de platós estan en una gran “ciudad” vallada y con acceso restringido a la que llaman Filmcity. Este lugar, que se situa a las afueras del barrio de Goregaon (este), es un terreno inmenso en el que construyen platós, tanto al aire libre como cerrados. Tambien hay empresas instaladas dentro del recinto, como la famosa empresa de alquiler de material audiovisual adlabs www.adlabs.com . Esta empresa alquila material a la mayoría de grandes producciones en india y tambien tienen un servicio de revelado.

Aunque Bollywood sea la industria más conocida, la cinematografía más prolífica está en la región de Tamil Nadu, en Chennai.  Allí se llama Kollywood, ya que la industria se encuentra en el barrio de Kodambakkam. Sus filmografias se distribuyen ampliamente más allá de las fronteras de India; en paises como Sri Lanka, Singapur o Malasia. 

Ir al cine en India, a ver una película autoctona, es todo un acontecimiento y una experiencia única. Durante la proyección de la película la gente aplaude, silba, canta y realmente viven el evento como un acontecimiento especial. Las películas acostumbran a durar unas 3 horas y siempre hay un intermedio. La forma de ver y disfrutar el cine en ese país es algo diferente. La gente en general no busca historias complicadas ni tragedias. Busca el divertimento, pasar un buen rato sin más. De todo modos, hay un cierto público que empieza a reclamar un cambio.

Las películas popularizadas por Bollywood tienen unos esquemas sencillos en los que basicamente hay una historia de amor, de una pareja o triangulo amoroso. Durante el desarrollo de la película hay gran cantidad de coreografias y canciones. No tienen tanta preocupación por los errores tecnicos como por conseguir llegar al espectador con la música y los personajes.

 Mi historia como espectador empieza en los cines de Bombay,comprando películas y viendo los dvd s  que los vendedores ambulantes regateaban en las calles de la meca de Bollywood. Yo aconsejo comprarlos originales, ya que el precio de un dvd original no es mucho mayor ( 1€- 4,5 €) que un pirata (50 centimos- 1 €) y la calidad merece la pena.

Voy a hacer una lista de películas que creo que son indispensables, para los amantes del cine indio, tanto comerciales como de autor.

Empezaré con los clásicos y titulos más conocidos, como Madre India; este film estuvo nominado a los oscars como mejor película extranjera en 1958 y ganó varios premios internacionales. El film cuenta la historia de una familia que vive en el campo y narra la serie de vicisitudes que les suceden durante su vida.

La Trilogía de Apu (Pather Panchali, Aparajito, Apu sansar) están dirigidas por Satyajit Ray, el máximo exponente del cine bengalí. La historia narra la evolución de Apu, hijo de una familia pobre, desde su niñez hasta su adolescencia. Estas películas hicieron que tanto el autor como el cine indio fueran conocidos y reconocidos mundialmente.

Mira Nair es una de los pocos directores indios que han conseguido traspasar las fronteras de su país, con un cine naturalista a la vez que crítico. Mira vivió en India hasta los 18 años, cuando se fué a vivir a los Estados Unidos. Desde entonces ha estado viajando por todo el mundo hasta establecerse en Surafrica.

La película que le dió reconocimiento mundial es Salaam Bombay. Este film cuenta la epopeya de Krishna, un chico que tras ser obligado por su madre a recuperar las 500 rps. que cuesta una bicicleta que rompió, se va de casa y vive una serie de situaciones penosas y dramaticas que le  cambiaran la vida.

Aunque la filmografía de Nair es extensa, su película más conocida es sin duda La boda del monzón, que trata sobre los matrimonios concertados y su repercusión en las nuevas generaciones. La manera en como la directora mezcla las situaciones cómicas y dramáticas es excelente. La banda sonora fué un autentico éxito mundial.

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Un caso parecido al de Mira Nair es el de Deepa Mehta. Una directora con un estilo particular y crítico que emigró a Canada a los 23 años, donde empezó su carrera en televisión y como documentalista. No dirigió su primer película de ficción hasta 1991 . Es una artista controvertida, sobretodo por su trilogia de películas Tierra, fuego y agua.

Fuego(1996)  Fué y sigue siendo una película muy polemica ya que trata de dos temas todavia complicados en la sociedad india como son los matrimonios concertados y  la homosexualidad, en este caso entre dos mujeres. La película fue reconocida  con el Premio del Jurado a la mejor película en el Festival Internacional de Cine de Verona en 1997, entre otros premios.

 Tierra(1998) trata sobre la división de un territorio, en este caso, India y Pakistan. El film fue premiado en el Festival de Cine de Toronto en 1998.

Agua (2005) Trata sobre la marginación de las viudas en la India de religión hindú. Cuando el hombre muere se las considera como que ellas solo son media persona. La realización de esta película fué una autentica odisea. El inicio del rodaje tenia que haber empezado el año 2000, con actores reconocidos pero los sets fueron destruidos por colectivos extremistas. Finalmente, se pudo rodar en Sri Lanka y en el 2007  fué nominada a los oscar como mejor película extranjera.

Lagaan es, tal vez, el mayor éxito mundial del cine indio y de la figura del actor Aamir Khan. Fué nominada a un oscar y obtuvo varios premios nacionales e internacionales. La historia se centra durante la colonización  del suroeste asiatico de los ingleses y explica como un pueblo se enfrenta con el enemigo a través de un juego que el conquistador les impone, el cricket.

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En India las autenticas estrellas no son los directores sino los actores y actrices. Algunos de los más populares son Shahrukh Khan, Amitabh Bachchan, Saif Ali Khan o Aamir Khan. Actrices: Aishwarya Rai, Kareena Kapoor, Kajol Devgan o Preity Cinta.

Shahrukh Khan es tal vez el más popular en occidente. Se adapta con facilidad a cualquier registro. Algunas de sus mejores películas son: Dil se (1998), Kuch kuch hota hai (1998), Devdas (2002), Kalhoo Na hoo (2003), Swades (2004), Chak de India (2006) y Om shanti om (2007).

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Saif Ali Khan es otro actor de mucho talento que además de haber trabajado con todos los actores anteriormente citados ha hecho películas interesantes como: Parineeta, Salaam Namaste (2005), Ek hasina thi (2004), o  Omkara (2006), entre otras.

Entre las actrices destacaría a Kajol, por su naturalidad y credibilidad. Ha sido la compañera de reparto en muchas de las películas con Sharukh y Aamir Khan. Además de las películas ya nombradas podemos destacar Dilwale dilhania le jayenge (1995) Pyaar to hona hi tha (1998) y Fanaa (2006).

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Fanaa

Algunos hits de los ultimos años incluyen películas como la película épica Jodhaa Akbar, la comedia Golmal returns, el film de acción Race y otras como Hum Dil De Chuke Sanam, Rab Ne Bana Di Jodi, Dostana o Khabi Kushi Kabhie Gham, Dhoom 2, Singh is king, Rang de basanti, Taare zameen par, Rab ne bana  di jodi, y muchisimas otras.

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Proximamente ampliaré la lista de titulos, directores y actores, tanto conocidos como más independientes, ya que hay bastantes películas que tambien se merecian estar en la lista y se han quedado fuera.

Comer en India/ platos y costumbres

En India se come bien, en cantidad y a un precio muy asequible.  Cuando veais por primera vez el menú de un restaurante de comida tradicional india os va a marear la cantidad de diferentes platos que os ofrecen.

Es interesante destacar que los hindús (la religión mayoritaria en India) son vegetarianos. Por lo tanto, muchos restaurantes no sirven carne de ningún tipo.

Además de su uso extenso de las verduras, legumbres y arroces, gran parte de la  variedad de platos indios está diferenciada  por el tipo de curry (mezcla de especias) que emplean para cocinar cada salsa y que a veces varía dependiendo de cada región. En el norte es más habitual encontrar más recetas con carne, por su mayor influencia musulmana y en el sur más platos vegetarianos, acompañados de arroz o chapatti, un tipo de pan con el que muy habilmente  y, como si fuera una cuchara, cogen la comida con cuatro dedos de la mano derecha (consultar mi apartado costumbres india) En el sur sigue siendo habitual servir la comida en hojas de banana y tambien comer con las manos, aunque cada vez menos. http://www.howtodothings.com/es/comer-y-beber/c%C3%B3mo-comer-con-las-manos-en-la-india (en español).

Es importante recordar que curry es una palabra que creamos los occidentales para designar esa mezcla de especias, que aunque tienen un olor y sabor muy intenso, tienen propiedades muy saludables. Como es el caso de condimentos basicos en los platos indios como el cardamomo (combate la indigestión , dolores y los cólicos, halitosis,etc), la curcuma (antioxidante, contra la artritis, malaria, previene canceres y es antiinflamatoria), el cilantro (Favorece la digestión y tiene propiedades estimulantes del organismo y  antiespasmódicas) y el tamarindo (combate problemas o dolores estomacales, es antiseptico, reduce la fiebre a la vez que tambien funciona como laxante). 

El típico desayuno indio que se repetía en todos los hoteles donde estuve era: 1- vada: Una especie de donut relleno de patata o lentejas y condimentado con especies, poco picante. 2- Idli: Es una especie de tortita blanca hecha de legumbres, que tiene una textura a la que al principio cuesta adaptarse y a la que a mi, personalmente, no me gustó.

típico desayuno indio
típico desayuno indio

Otra cosa a tener en cuenta es que en muchos restaurantes indios tradicionales  no sirven alcohol de ningun tipo. Esto está relacionado con el hinduismo y un respeto a la propia persona y su salud.  Así, por ejemplo, muchos hinduistas, para limpiar su cuerpo y estar así más saludables y puros ayunan 1 o 2 dias a la semana.

Una bebida muy popular entre los indios es el chai. Es una especie de te con leche, servido muy caliente. La forma más popular de consumirlo es con varias especias, entre las que destacan el sabor del jengibre, el cardamomo y el anís. Otras bebidas populares son el lassi, una especie de yogurt que puede ser dulce o salado. Otra variedad es el lassi hecho con  un producto que se llama bhang (Bhang lassi), un derivado del cannabis que es legal en la mayor parte de India.

Cuando acabes de comer y te traigan la cuentan siempre traen unas granos, que habitualmente son de anís o algun condimento que refresque y ayude a la digestión.

En los restaurantes tienen la costumbre de sentar en una misma mesa a personas que van solas cuando el restaurante esta bastante lleno. Esta situación a veces puede llegar a ser incomoda, sobretodo porque el camarero nunca te preguntará. No parece un acto para hacer nuevas amistades sino una forma de amortizar las sillas y el espacio.

 ¿Estás en la India y no te gusta el picante? Bien…Hay algun plato no picante como por ejemplo; el dal (legumbres sin piel) con una salsa muy rica. El dosa (especie de crepe fina y dura) es muy rico y puedes encontrarlo tanto en restaurantes como en los puestos de la calle. Recomiendo el cheese o dosa masala (con patata),etc. Tambien puedes pedir al camarero non-spicy food (comida no picante, aunque puede que algunos se sonrían al oirlo).

Para acabar,os redacto un glosario de palabras o platos que os podeis encontrar en el menú:

Biriyani: Plato elaborado con  arroz y piezas de cordero, sazonado con azafran y acompañado con garbanzos o vegetales.Picante.

Channa: garbanzo

Chapatti: Torta hecha con agua, harina, aceite y sal.

Dahi: Yogurt

Garam Masala: Es una mezcla de especies muy popular. Es muy picante.

Koftas: Carne especiada o bolitas vegetales fritas y sazonadas con azafran.

Lassi: Bebida hecha de yogurt. Es muy popular y se puede hacer dulce o salada.

Maccchi: Pescado. Comerlo solo en lugares de playa/costeros.

Masala: Es una mezcla de especies y hierbas.

Murgh: Pollo

Naan: Lo más parecido a los crepes. Recomiendo el naan cheese.

Paneer: Queso tierno. Tiene una textura parecida a el tofu frito.

Pani: Agua

Paratha: Especie de pan relleno con verduras o carne, un poco más largo que  el Chapatti.

Pullao: Hay muchas variedades. El que yo conozco está hecho con arroz combinado con vegetales y sazonado con especias como clavo, comino, etc

Roti: Pan en Hindi

Samosas: Son triangulos de harina fritos rellenos de verdura o carne.

Tikka: piezas de carne sin hueso cocinados al tandoor..

Vivir o viajar a Mumbai (Bombay)





Este post pretende ser una guía para poder desenvolverse un poco mejor en la ciudad de Bombay (Mumbai, India). En ningún caso tiene la intención de instruir sino de aportar  una recopilación de experiencias que puedan servir a viajeros que quieran disfrutar más de la ciudad o quedarse a vivir en ella.

Bombay es una metrópoli  de casi 20 millones de habitantes. Se construyó artificialmente sobre lo que  antiguamente habian sido 7 islas.  Aún, actualmente, algunos de los barrios conservan los nombres de las islas donde estas estaban ubicadas, como Colaba.

El idioma local es el marathi, lengua oficial de la región de Maharashtra. Una gran mayoría tambien habla hindi, el idioma oficial nacional, en menor cantidad urdu y  algunas de las muchas otras  lenguas oficiales en India. Aunque el hinduismo sea la religión mayoritaria tambien hay una gran cantidad de musulmanes y catolicos. La mayoría de la gente puede comunicarse en ingles, aunque a veces tendreis problemas con los conductores de taxi o ricksaw.

TRANSPORTE

Hay dos aeropuertos en Bombay: El aeropuerto Internacional Chatrapati Shivaji International  Airport www.csia.in y el aeropuerto de vuelos internos o domesticos: Domestic Airport Santacruz , ubicado como su nombre indica, en el barrio de Santa Cruz.

Si acabais de llegar en avión hay 2  opciones (conocidas por mi): El pre-paid taxi (taxi de pre-pago) lo pagas por anticipado y tiene un precio fijo por zonas. Lo encontraras antes de salir del aeropuerto . Solo tienes que seguir los letreros. Desde el aeropuerto internacional Chatrapati Shivaji International a Bandra (unos 30 minutos) cuesta unas 250 rps. Si vais al sur o al centro solo podeis ir en taxi, los ricksaws no os pueden llevar.

Otra opción es; salir fuera del aeropuerto y buscar los taxis y ricksaw con los que tienes que negociar el precio. Puedes intentar que pongan el taximetro (opción barata, aunque bastantes conductores se negaran) o bien has de negociar un precio, habitualmente alto. Si sois muy aventureros y quereis alquilar un coche para ver la ciudad existe la opción de una empresa de alquiler de coches bastante popular http://www.megacabs.com/. Aunque cualquier agencia os puede negociar un coche con conductor. Yo siempre aconsejo comparar precios entre agencias.

De todas las formas de moverse por la ciudad la más lenta es el autobus. Tiene la ventaja de que es baratisimo pero siempre esta abarrotado y todas las indicaciones estan en hindi. Por otro lado os aconsejo los autocares para viajar entre ciudades. El billete se paga dentro del autobus/autocar. Un revisor pasa a cobrartelo. Los revisores van vestidos de marron claro/beig. Cualquiera de ellos os puede dar información si teneis alguna duda. Antes de partir, el conductor anuncia el destino.

Si estais en el sur/centro de Mumbai las mejores opciones para desplazarse son o el taxi o el tren, ya que los ricksaw (automobil de 3 ruedas de color negro y amarillo) tienen la circulación prohibida en el centro/sur de Mumbai. Se puede cojer un auto o ricksaw desde el barrio de Dadar/Bandra hasta cualquier zona de Mumbai hacia el norte.

ricksaw o auto
ricksaw o auto
El precio de los ricksaw a diciembre del 2008 es a partir de 10 rs. (x Km.) y los taxis a partir de 13 rs. (25% mas a la noche). Es importante que pidais siempre que pongan el taximetro (meter). Tambien he de decir que los conductores de esta ciudad son los unicos de India a los que yo vi poner el taximetro, en los otros lugares tienes que negociar antes de entrar. Los taxis tienen una tabla convertidora, ya que lo que marca en el taximetro no es el precio real.

 Hay 4 rutas de tren:

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El tren es toda una aventura en horas puntas. Las mejores horas para cojer este vehículo son a la mañana,  segun mi experiencia, entre las 10-12 y a la tarde siempre antes de las 19-19.30. Os aconsejo que compreis 1ª clase y si vais a estar un tiempo coged el ticket semanal o mensual. Los vagones reservados para 1ª estan marcados con unas lineas amarillas y rojas en diagonal, en el tren y en las columnas de la estación. Tambien hay vagones reservados a las mujeres y a los niños. Lo indica en ingles. Cuando os subais, si es hora punta, preguntad  por que lado se sale a vuestra estación de destino. Os lo digo porque nosotros tuvimos alguna mala experiencia y no fue precisamente por algun acto violento o robo. Lo que sucede es que cuando hay mucha gente, esta empieza a subir y  a  bajar con el tren parando pero en marcha, por lo que tienes que ser muy rapido bajando. A mi una vez estaba en segunda fila para salir,tardé en bajar 1 segundo y la gente entraba tan rapido que me vi metido hasta la mitad del vagon en solo milesimas de segundo. Tuve que apartar el amasijo de gente, aun no se como y salir saltando cuando el tren volvia a ponerse en marcha. Fue como volver a nacer.

Los trenes para salir de la ciudad se cogen en su mayoría en Dadar, en CST Victoria Station y en Churchgate (en esta ultima esta la oficina de turismo y junto a esta estan las oficinas donde se pueden comprar billetes reservados para turistas, de ultima hora o anticipados- és la ultima ventanilla, al fondo).

Para llegar a la oficina de información turística de Bombay tienes que salir de la estación de Churchgate, al pasar esa especie de detectores de metales sales por la salida de la izquierda y atraviesas la calle. Hay una pequeña entrada que lleva a un edificio con varias entradas. Si no recuerdo mal es la 1ª entrada a la izquierda donde, en el interior, habrá un señor que te preguntará tu nombre y te hará firmar antes de subir hasta las oficinas. La 2ª entrada a la izquierda es donde se compran los billetes de tren con antelación y reservados para turistas.

ALOJAMIENTO

Dormir en Mumbai no es barato. Es la ciudad más cara de India en lo referente al alojamiento. Hay  populares como el YMCA El más conocido está en una calle muy tranquila en la zona más turística, en el barrio de Colaba (12, Nathalal Parekh Marg- Colaba). Para más info: http://www.ymcabombay.com/
En el barrio de Fort, podeis encontrar el Hotel Oasis (276 Shahid Bhagat Singh Road. Fort. Ph: (91-22) 3022-7886), que por aprox. 20 € (25 $), tienes un lugar limpio, con tvy  toallas.

Tambien está el hotel New Bengal (8’B’ Shalimar Estates, Dr. D. N. Road, cerca del pintoresco Crawford Market. Ph: (91-22) 2340-1951), en el que puedes encontrar habitaciones entre  695 rupias+ tasas sin aire acondiacionado (11 €/$16+t)  hasta 2,200 rupias (35€/$50) por una habitacion doble executive con baño propio.  http://hotelnewbengal.com/

Los hoteles de calidad media empiezan a partir de 50 € y si quereis lujo podeis ir al mitico Hotel Taj, junto a la famosa Gate of India. Tambien podeis buscar más hoteles/hostales baratos en www.hostelbookers.com, donde encontrareis lo más barato y además con las valoraciones de los usuarios.

Encontrar un piso de alquiler en Mumbai es una autentica odisea. La opción más facil seria compartir piso http://mumbai.vivastreet.co.in/houseshare-flatmate+mumbai. Nosotros tardamos en encontrar un sitio porque necesitabamos alojamiento para varias personas y por solo 2 meses. Los caseros habitualmente no alquilan un piso/casa por menos de 1 año. Siempre habrá brokers (intermediarios) que harán todo lo posible para encontrar y sacar una buena comisión.

PRECIOS

En general todo es bastante más barato que en Europa aunque todo depende de que compres y donde lo compres. Hay cosas que tienen un precio similar o incluso mayor al que tienen en España.

A diciembre del 200, los precios de productos basicos en Mumbai son:

AGUA 12-15 rupias en tiendas y desde 15 en restaurantes

ZUMO DE MANGO (botella de 100 mm.)………….25 rps.

ZUMO NATURAL EXPRIMIDO (1 vaso)………………………30-50 rps.

BILLETE DE TREN DE 1A CLASE (solo ida)……….52 rps.

CAMISETA…………………………………………………DESDE 100-150 rps.

CHANCLAS…………………………………………………A partir de 200 rps.

MANZANAS……………………………………………….9 rps. x pieza o 60 rps./kg. aproximadamente.

SPAGHETTI………………………………………………..A partir de 50 rps. aprox.

En referencia a la comida, muchas veces sale más a cuenta comer fuera que comprar alimentos y cocinarlos en casa. Siempre ir donde haya gente

 Algunos restaurantes interesantes:

Leopold´s cafe- Sin entrar en la polemica de porqué este lugar es tan popular, entrad y opinad por vosotros mismos. Gran variedad de comida y bebida para un bar/restaurante preparado para los turistas.

The pizzeria- 143, Soona Mahal . Marine Lines (Colaba). Uno de los mejores restaurantes de Mumbai. Comida italiana deliciosa y un ambiente relajado junto al mar.

Bade Miya -Tulloch Road, Apollo Bunder, detras del Taj Mahal Hotel. Colaba, Mumbai………comida típica de India del norte.

Candies– ONGC Complex cerca del Lilavati Hospital, Bandra. Son especialistas en comida para llevar. Tienes unas tartas ricas y algunos platos a buen precio. En hora punta esta bastante lleno.

Mia Cucina -Shop No 16/17, Gasper Enclave, Bandra (West)….Uno de los mejores restaurantes de comida italiana. El vino es bastante caro, aunque es algo habitual.

Samrat– Prem Court Jamshedji Tata Road. Churchgate. Vegetariano.

Zenzi– 183 Waterfield Road, Bandra (W)…..comida exotica, uno de los sitios más cool a un precio no tan cool. La comida merece el gasto.

QUE VER

La Gateway of India es tal vez el monumento más popular para los turistas y un lugar donde muchos mumbaikis tambien van a ver la puesta de sol o a pasar la tarde. La estación de trenes de Victoria (Victoria Station) es un edificio impresionante. Tambien es el lugar desde donde parten los barcos para ir a Isla Elefanta.

Tambien merece mucho la pena dedicar tiempo a recorrer cada una de las calles de Colaba y de Fort y, como con, ir a ver la estación de tren de Victoria (CST- Chhatrapati Shivaji Terminus or VT  Victoria Terminus station). Es un edificio imponente construido en 1887, considerado patrimonio mundial por la UNESCO.

Si tienes más tiempo visita algun museo como el de Prince of Wales. Vale la pena. Tambien en el sur, la zona de Marine lines, junto al mar, los jardines colgantes (hanging gardens). La  torre del silencio (Tower of silence), aunque no se puede ver por dentro tiene una historia muy particular. http://es.wikipedia.org/wiki/Bombay#Torres_del_silencio.

Si tienes más de 2 dias se recomienda visitar la isla Elefanta. En mi opinión, el viaje no merece demasiado la pena ya que las cuevas no están en muy buen estado, si las comparas con muchas otras en India. Por ejemplo, están mejor, en el mismo Bombay aunque demasiado lejos para mi gusto, las cuevas que se encuentran en el Gandhi National Park (horario 7.30 – 18.30 -20 rps.) cerca de la estación de tren de Borivali (East) donde encontraras una gran extensión de parque no muy buen cuidado, donde incluso vive gente, con un zoo (algunos animales enjaulados y mal cuidados) y unas buenas vistas desde el Gandhi memorial. De todos modos, y si teneis ganas de ver Isla Elefanta, podreis ver cuevas escarvadas en la roca y figuras talladas en piedra. Vigilad con los bonitos monos que campan por sus anchas por la zona, habitualmente intentan robar la bebida, comida y objetos de los turistas. A una chica que venía con nosotros le robó la bebida, desenroscó la tapa y se la bebió delante de ella.

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Recomiendo visitar el barrio de Bandra, al que llaman la reina de los suburbios. Especialmente las  callejuelas de la zona cristiana de Chapel Road y las zonas de los cines, en SV  Road y cercanias.

Juhu es un barrio/distrito repleto de hoteles y restaurantes de lujo y cafeterias para gente con un nivel adquisitivo alto. Las playas de Juhu se llenan de gente al atardecer y tambien de personas pidiendo, vendiendo cosas y intentando sobrevivir en general.

Si quereis ir de compras, Bandra y Andheri son buenos sitios, aunque la ciudad está repleta de mercadillos donde podras comprar cosas a buen precio. Hay grandes centros comerciales en la zona de Malad (A 1h. y media aprox. en taxi del sur de Bombay). Allí encontrareis una gran selección de productos. Sobretodo si os gusta la música india y el cine de Bollywood. Hay varios centros comerciales donde podreis comprar a buen precio. Uno de ellos es InOrbit Mall, Link Road, Malad (W).