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CHAI (MASALA) UNA BEBIDA INDIA MUY ESPECIAL

Aún recuerdo la primera vez que probé el chai (Chai Masala). Estaba en una barca que me llevaba a mi y a muchos locales desde Mumbay (Bombay) hasta la Isla Elefanta. Un chico gritaba:                                     
-Chai! Chai!
Llevaba un recipiente metalico en una mano y la gente local se agolpaba junto a él. Una de las personas con las que yo iba ya había probado anteriormente esta bebida y le pidió un chai al chico, a los que llaman chai wallahs (el chico de los chai).




Yo pedí uno para mi. La bebida, que venía en un vasito pequeño de plástico, estaba muy caliente y el aspecto era como el de un café con leche pero el sabor era muy diferente, algo dulce y especiado.  La primera vez que lo probé no me encantó pero sorbo a sorbo fuí saboreando las diferentes especias que contenía esa bebida y a partir de entonces se convirtió en nuestra bebida diaria, sobretodo a las mañanas o a las tardes. Es recomendable no solo por todas las propiedades que indicaré más adelante sinó además por tener características vigorizantes y ser una bebida muy caliente, que al ser hervida puedes estar seguro que habrá matada las posibles bacterias contenidas en el agua.

En la India el chai Masala lo puedes puedes encontrar en muchos sitios de comidas o en puestos de la calle a parte de los vendedores ambulantes de esta bebida que te puedes localizar en muchos sitios: en la calle, trenes, paradas de autobus, etc.
Al contrario de lo que indica wikipedia el Chai Masala, yo pienso que  no es solo una bebida típica del sur de India sinó de todo el país. Por lo menos yo encontré Chai en todos los lugares que visité.
No hay una receta fija para preparar esta bebida y hay tantas versiones de este té como personas pero hay unos ingredientes que son básicos en el Chai: té (negro,blanco,verde,…), el cardamomo, la pimienta, leche, el clavo, la canela y el genjibre. El anístambien es un ingrediente habitual y en ocasiones también el azafran y muchas otras especias, según la zona o gusto personal.

Chai significa té en hindi (Idioma hablado en India) y Masala significa especias o especiado por lo que podríamos decir que es un té especiado con leche. No he investigado demasiado sobre este tema
pero imagino que el hecho de ponerle leche al té debe ser herencia de las costumbres inglesas, cuando India era una de las colonias de Inglaterra, ya que estos acostumbran o acostumbraban a tomar el ‘tea with milk’ o té con leche. A pesar de que la vaca es un animal sagrado en la India y en el hinduismo, el beber su leche o derivados
no está prohibido.

Se dice que la receta del Chai fué creada hace más de 5.000 años, resultado de la busqueda de un preparado curativo.
Las propiedades del Chai, por la diversidad de especias que lleva, son amplias y muy beneficiosa, siempre que se tome en cantidades moderadas.
Propiedades de algunos de sus ingredientes:

Té: Es rico en minerales, sodio y vitaminas.Es depurativo, digestivo y antioxidante (retrasa el proceso de envejecimiento). No olvidemos que el té contiene teína, por lo
que a la vez es estimulante.

Cardamomo: Contiene proteínas, ácidos grasos y mucha fibra.Favorece la digestión, la expulsión de los gaseS, afrodisíaco, anticancerigeno,alivia los dolores de vientre,
previene cólicos, ayuda a combatir la halitosis (mal aliento)
y una decena de propiedades beneficiosas más.

Clavo: Contiene ácidos grasos omega-3, vitamina C, calcio, vitamina K, potasio, magnesio, manganeso, fósforo y hierro. Al igual que el anterior, favorece la digestión
y combate eficazmente los problemas digestivos, diarreas y mareos. Tambien es anti-inflamatorio, analgesico y contiene antioxidantes.
Anís: Como los anteriores, combate problemas digestivos y ayuda a la absorción/digestión de los alimentos y tambien ayuda a combatir los problemas respiratorios.

Canela: Regula los niveles de azúcar y de colesterol en el organismo. Es rica en vitamina A + B y contiene minerales como el magnesio y el zinc.
Tiene efectos antimicrobianos y tambien combate las molestias digestivas.

Jengibre: Rico en aminoácidos y minerales. Evita los mareos y combate la diarrea. Tambien previene propiedades que mejoran el sistema circulatorio y el aparato
respiratorio por sus propiedades antiiflamatorias y analgésicas. Además hay que añadir que tanto el anís como la canela tienen propiedades afrodisicas.

Por suerte cada vez estoy viendo más establecimientos que incluyen el Chai entre sus bebidas, no solo teterías sinó tambien cafeterias.
Incluso una de estas marcas de café que te venden las capsulas tiene entre sus opciones un Chai Latte.

Si alguien ha probado esta bebida y quiere darnos su opinión o si conoce algún lugar donde tomarla, que nos deje un comentario. También podréis encontrar más información en nuestros apartados de tiendas de productos de India y tiendas de comida India.