Vivir o viajar a Mumbai (Bombay)





Este post pretende ser una guía para poder desenvolverse un poco mejor en la ciudad de Bombay (Mumbai, India). En ningún caso tiene la intención de instruir sino de aportar  una recopilación de experiencias que puedan servir a viajeros que quieran disfrutar más de la ciudad o quedarse a vivir en ella.

Bombay es una metrópoli  de casi 20 millones de habitantes. Se construyó artificialmente sobre lo que  antiguamente habian sido 7 islas.  Aún, actualmente, algunos de los barrios conservan los nombres de las islas donde estas estaban ubicadas, como Colaba.

El idioma local es el marathi, lengua oficial de la región de Maharashtra. Una gran mayoría tambien habla hindi, el idioma oficial nacional, en menor cantidad urdu y  algunas de las muchas otras  lenguas oficiales en India. Aunque el hinduismo sea la religión mayoritaria tambien hay una gran cantidad de musulmanes y catolicos. La mayoría de la gente puede comunicarse en ingles, aunque a veces tendreis problemas con los conductores de taxi o ricksaw.

TRANSPORTE

Hay dos aeropuertos en Bombay: El aeropuerto Internacional Chatrapati Shivaji International  Airport www.csia.in y el aeropuerto de vuelos internos o domesticos: Domestic Airport Santacruz , ubicado como su nombre indica, en el barrio de Santa Cruz.

Si acabais de llegar en avión hay 2  opciones (conocidas por mi): El pre-paid taxi (taxi de pre-pago) lo pagas por anticipado y tiene un precio fijo por zonas. Lo encontraras antes de salir del aeropuerto . Solo tienes que seguir los letreros. Desde el aeropuerto internacional Chatrapati Shivaji International a Bandra (unos 30 minutos) cuesta unas 250 rps. Si vais al sur o al centro solo podeis ir en taxi, los ricksaws no os pueden llevar.

Otra opción es; salir fuera del aeropuerto y buscar los taxis y ricksaw con los que tienes que negociar el precio. Puedes intentar que pongan el taximetro (opción barata, aunque bastantes conductores se negaran) o bien has de negociar un precio, habitualmente alto. Si sois muy aventureros y quereis alquilar un coche para ver la ciudad existe la opción de una empresa de alquiler de coches bastante popular http://www.megacabs.com/. Aunque cualquier agencia os puede negociar un coche con conductor. Yo siempre aconsejo comparar precios entre agencias.

De todas las formas de moverse por la ciudad la más lenta es el autobus. Tiene la ventaja de que es baratisimo pero siempre esta abarrotado y todas las indicaciones estan en hindi. Por otro lado os aconsejo los autocares para viajar entre ciudades. El billete se paga dentro del autobus/autocar. Un revisor pasa a cobrartelo. Los revisores van vestidos de marron claro/beig. Cualquiera de ellos os puede dar información si teneis alguna duda. Antes de partir, el conductor anuncia el destino.

Si estais en el sur/centro de Mumbai las mejores opciones para desplazarse son o el taxi o el tren, ya que los ricksaw (automobil de 3 ruedas de color negro y amarillo) tienen la circulación prohibida en el centro/sur de Mumbai. Se puede cojer un auto o ricksaw desde el barrio de Dadar/Bandra hasta cualquier zona de Mumbai hacia el norte.

ricksaw o auto
ricksaw o auto
El precio de los ricksaw a diciembre del 2008 es a partir de 10 rs. (x Km.) y los taxis a partir de 13 rs. (25% mas a la noche). Es importante que pidais siempre que pongan el taximetro (meter). Tambien he de decir que los conductores de esta ciudad son los unicos de India a los que yo vi poner el taximetro, en los otros lugares tienes que negociar antes de entrar. Los taxis tienen una tabla convertidora, ya que lo que marca en el taximetro no es el precio real.

 Hay 4 rutas de tren:

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El tren es toda una aventura en horas puntas. Las mejores horas para cojer este vehículo son a la mañana,  segun mi experiencia, entre las 10-12 y a la tarde siempre antes de las 19-19.30. Os aconsejo que compreis 1ª clase y si vais a estar un tiempo coged el ticket semanal o mensual. Los vagones reservados para 1ª estan marcados con unas lineas amarillas y rojas en diagonal, en el tren y en las columnas de la estación. Tambien hay vagones reservados a las mujeres y a los niños. Lo indica en ingles. Cuando os subais, si es hora punta, preguntad  por que lado se sale a vuestra estación de destino. Os lo digo porque nosotros tuvimos alguna mala experiencia y no fue precisamente por algun acto violento o robo. Lo que sucede es que cuando hay mucha gente, esta empieza a subir y  a  bajar con el tren parando pero en marcha, por lo que tienes que ser muy rapido bajando. A mi una vez estaba en segunda fila para salir,tardé en bajar 1 segundo y la gente entraba tan rapido que me vi metido hasta la mitad del vagon en solo milesimas de segundo. Tuve que apartar el amasijo de gente, aun no se como y salir saltando cuando el tren volvia a ponerse en marcha. Fue como volver a nacer.

Los trenes para salir de la ciudad se cogen en su mayoría en Dadar, en CST Victoria Station y en Churchgate (en esta ultima esta la oficina de turismo y junto a esta estan las oficinas donde se pueden comprar billetes reservados para turistas, de ultima hora o anticipados- és la ultima ventanilla, al fondo).

Para llegar a la oficina de información turística de Bombay tienes que salir de la estación de Churchgate, al pasar esa especie de detectores de metales sales por la salida de la izquierda y atraviesas la calle. Hay una pequeña entrada que lleva a un edificio con varias entradas. Si no recuerdo mal es la 1ª entrada a la izquierda donde, en el interior, habrá un señor que te preguntará tu nombre y te hará firmar antes de subir hasta las oficinas. La 2ª entrada a la izquierda es donde se compran los billetes de tren con antelación y reservados para turistas.

ALOJAMIENTO

Dormir en Mumbai no es barato. Es la ciudad más cara de India en lo referente al alojamiento. Hay  populares como el YMCA El más conocido está en una calle muy tranquila en la zona más turística, en el barrio de Colaba (12, Nathalal Parekh Marg- Colaba). Para más info: http://www.ymcabombay.com/
En el barrio de Fort, podeis encontrar el Hotel Oasis (276 Shahid Bhagat Singh Road. Fort. Ph: (91-22) 3022-7886), que por aprox. 20 € (25 $), tienes un lugar limpio, con tvy  toallas.

Tambien está el hotel New Bengal (8’B’ Shalimar Estates, Dr. D. N. Road, cerca del pintoresco Crawford Market. Ph: (91-22) 2340-1951), en el que puedes encontrar habitaciones entre  695 rupias+ tasas sin aire acondiacionado (11 €/$16+t)  hasta 2,200 rupias (35€/$50) por una habitacion doble executive con baño propio.  http://hotelnewbengal.com/

Los hoteles de calidad media empiezan a partir de 50 € y si quereis lujo podeis ir al mitico Hotel Taj, junto a la famosa Gate of India. Tambien podeis buscar más hoteles/hostales baratos en www.hostelbookers.com, donde encontrareis lo más barato y además con las valoraciones de los usuarios.

Encontrar un piso de alquiler en Mumbai es una autentica odisea. La opción más facil seria compartir piso http://mumbai.vivastreet.co.in/houseshare-flatmate+mumbai. Nosotros tardamos en encontrar un sitio porque necesitabamos alojamiento para varias personas y por solo 2 meses. Los caseros habitualmente no alquilan un piso/casa por menos de 1 año. Siempre habrá brokers (intermediarios) que harán todo lo posible para encontrar y sacar una buena comisión.

PRECIOS

En general todo es bastante más barato que en Europa aunque todo depende de que compres y donde lo compres. Hay cosas que tienen un precio similar o incluso mayor al que tienen en España.

A diciembre del 200, los precios de productos basicos en Mumbai son:

AGUA 12-15 rupias en tiendas y desde 15 en restaurantes

ZUMO DE MANGO (botella de 100 mm.)………….25 rps.

ZUMO NATURAL EXPRIMIDO (1 vaso)………………………30-50 rps.

BILLETE DE TREN DE 1A CLASE (solo ida)……….52 rps.

CAMISETA…………………………………………………DESDE 100-150 rps.

CHANCLAS…………………………………………………A partir de 200 rps.

MANZANAS……………………………………………….9 rps. x pieza o 60 rps./kg. aproximadamente.

SPAGHETTI………………………………………………..A partir de 50 rps. aprox.

En referencia a la comida, muchas veces sale más a cuenta comer fuera que comprar alimentos y cocinarlos en casa. Siempre ir donde haya gente

 Algunos restaurantes interesantes:

Leopold´s cafe- Sin entrar en la polemica de porqué este lugar es tan popular, entrad y opinad por vosotros mismos. Gran variedad de comida y bebida para un bar/restaurante preparado para los turistas.

The pizzeria- 143, Soona Mahal . Marine Lines (Colaba). Uno de los mejores restaurantes de Mumbai. Comida italiana deliciosa y un ambiente relajado junto al mar.

Bade Miya -Tulloch Road, Apollo Bunder, detras del Taj Mahal Hotel. Colaba, Mumbai………comida típica de India del norte.

Candies– ONGC Complex cerca del Lilavati Hospital, Bandra. Son especialistas en comida para llevar. Tienes unas tartas ricas y algunos platos a buen precio. En hora punta esta bastante lleno.

Mia Cucina -Shop No 16/17, Gasper Enclave, Bandra (West)….Uno de los mejores restaurantes de comida italiana. El vino es bastante caro, aunque es algo habitual.

Samrat– Prem Court Jamshedji Tata Road. Churchgate. Vegetariano.

Zenzi– 183 Waterfield Road, Bandra (W)…..comida exotica, uno de los sitios más cool a un precio no tan cool. La comida merece el gasto.

QUE VER

La Gateway of India es tal vez el monumento más popular para los turistas y un lugar donde muchos mumbaikis tambien van a ver la puesta de sol o a pasar la tarde. La estación de trenes de Victoria (Victoria Station) es un edificio impresionante. Tambien es el lugar desde donde parten los barcos para ir a Isla Elefanta.

Tambien merece mucho la pena dedicar tiempo a recorrer cada una de las calles de Colaba y de Fort y, como con, ir a ver la estación de tren de Victoria (CST- Chhatrapati Shivaji Terminus or VT  Victoria Terminus station). Es un edificio imponente construido en 1887, considerado patrimonio mundial por la UNESCO.

Si tienes más tiempo visita algun museo como el de Prince of Wales. Vale la pena. Tambien en el sur, la zona de Marine lines, junto al mar, los jardines colgantes (hanging gardens). La  torre del silencio (Tower of silence), aunque no se puede ver por dentro tiene una historia muy particular. http://es.wikipedia.org/wiki/Bombay#Torres_del_silencio.

Si tienes más de 2 dias se recomienda visitar la isla Elefanta. En mi opinión, el viaje no merece demasiado la pena ya que las cuevas no están en muy buen estado, si las comparas con muchas otras en India. Por ejemplo, están mejor, en el mismo Bombay aunque demasiado lejos para mi gusto, las cuevas que se encuentran en el Gandhi National Park (horario 7.30 – 18.30 -20 rps.) cerca de la estación de tren de Borivali (East) donde encontraras una gran extensión de parque no muy buen cuidado, donde incluso vive gente, con un zoo (algunos animales enjaulados y mal cuidados) y unas buenas vistas desde el Gandhi memorial. De todos modos, y si teneis ganas de ver Isla Elefanta, podreis ver cuevas escarvadas en la roca y figuras talladas en piedra. Vigilad con los bonitos monos que campan por sus anchas por la zona, habitualmente intentan robar la bebida, comida y objetos de los turistas. A una chica que venía con nosotros le robó la bebida, desenroscó la tapa y se la bebió delante de ella.

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Recomiendo visitar el barrio de Bandra, al que llaman la reina de los suburbios. Especialmente las  callejuelas de la zona cristiana de Chapel Road y las zonas de los cines, en SV  Road y cercanias.

Juhu es un barrio/distrito repleto de hoteles y restaurantes de lujo y cafeterias para gente con un nivel adquisitivo alto. Las playas de Juhu se llenan de gente al atardecer y tambien de personas pidiendo, vendiendo cosas y intentando sobrevivir en general.

Si quereis ir de compras, Bandra y Andheri son buenos sitios, aunque la ciudad está repleta de mercadillos donde podras comprar cosas a buen precio. Hay grandes centros comerciales en la zona de Malad (A 1h. y media aprox. en taxi del sur de Bombay). Allí encontrareis una gran selección de productos. Sobretodo si os gusta la música india y el cine de Bollywood. Hay varios centros comerciales donde podreis comprar a buen precio. Uno de ellos es InOrbit Mall, Link Road, Malad (W).

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